onsdag 27 juli 2016

Beauty & Essex – hemlig bar och restaurang på Lower East Side


En pantbank i New York, med musikinstrument och smycken, kan det vara något? Svar: Ja. Men inte bara för att shoppa. Hitta dörren längst bak i butiken, så väntar en överraskning.

Det är en småkylig höstkväll på Lower East Side, som jag och min kompis bestämmer oss för att utforska några hemliga barer. Vårt första stopp blir på Fig. 19, där vi avnjuter en god drink.

Turen går sedan vidare till Attaboy, där vi får vänta under spänd tystnad med bultande hjärtan. Endast ett litet klistermärke i form av ett a skvallrar om vad som gömmer sig bakom denna anonyma dörr. Men efter en låååång stund öppnas dörren och vi möts av en beklagande min: "Tyvärr, det är fullt! Kan jag ta ett telefonnummer och ringa tillbaka?" Det har vi dock inte tålamod till, så vi fortsätter till nästa anhalt.



Precis intill den stora saluhallen Essex Market ligger nämligen en pantbank. Ja, du läste rätt. Här finns såväl musikinstrument som en diger samling fina smycken. Nu har du givetvis redan fattat: Det döljer sig något mer bakom denna pantbank och visst har du rätt.

Längst bort i butiken finns nämligen en dörr
, som leder till enorm restaurang och bar, i hela två våningar. Intensiva kvällar öppnas och stängs dörren förstås rätt ofta. Då är det svårt att missa den.





Vi kommer enkelt in och befinner oss plötsligt under pampiga kristallkronor på Beauty & Essex. Här är fullspäckat med folk och det krävs lite armbågande innan vi har en drink i näven. Äta behöver vi inte men maten ser fantastiskt frestande ut. Maten är amerikansk med "hot twist" och du serveras allt från Tuna Sashimi till Handcut Steak Tartar. Drinkarna är så kallade upscale cocktails, så de kostar en slant – men är ack så goda.

En trappa upp finns mysiga grupper med soffor,
där folk sitter i gäng, antingen frossande i goda maträtter eller drinkar. Spontandans uppstår mellan borden till den medryckande musiken, och jag och min kompis är inte sena att haka på.

Hur det ser ut inne på Beauty & Essex? Det överlåter jag åt dig att upptäcka själv ...

Enjoy!

PS. Du följer väl också New York-bloggen på Facebook för ännu fler tips? Jag rekommenderar också ett besök på den här sidan med massa tips inför första resan till New York
Min andra reseblogg, Travel on a Cloud, bjuder på fler restips. Senast var jag i Tjeckien på vad som kan vara Europas coolaste musikfestival.


Foton om inte annat anges: Anna Ström Åhlén.
PS. I detta inlägg fotograferade jag enbart med Iphone.

onsdag 20 juli 2016

Övernatta på Arlanda? En recension av Clarion Hotel Arlanda Airport





Ska du ta ett tidigt flyg till New York? Eller någon annanstans? Sov över på flygplatsen! Det gjorde jag på min senaste resa, då jag testade Hotel Clarion Arlanda Airport. Här är min recension av hotellet!

Min senaste resa gick inte till New York utan till Tjeckien, på en pressresa i samarbete med Czech Tourism. Eftersom jag bor i Strängnäs skulle det inte bli helt enkelt att passa morgonflyget till Prag 07.00. Hur skulle jag ta mig till Arlanda i tid?

Lösningen blev för min del en övernattning på Clarion Hotel Arlanda Airport. Vistelsen ingick i pressresan, som jag i övrigt berättar om på min allmänna reseblogg Travel on a Cloud. Men eftersom du som läser New York-bloggen kanske också har ett tidigt morgonflyg, tänkte jag passa på att recensera hotellet här.

Läget och utsikten
 

Att bo närmare incheckningen är svårt. Clarion ligger nämligen mitt i Sky City, mellan Terimnal 4 och 5! Jag tar kort och gott flygbussen dit och ser genast hotellet resa sig bakom byggnaden. Receptionen ligger i markplan medan de 414 rummen är fördelade på 14 våningar. På 12:e våningen finns restaurang och bar. Det finns även bastu, gym och en utomhuspool som kan förbokas. Men dessa delar utforskar jag inte den här gången.

Det första jag lägger märke till när jag kommer in i rummet är utsikten. Se hit, alla flygnördar! Här kan ni på första parkett beskåda start och landning med hjälp av en behändig kikare. Nu tillhör jag visserligen inte nördskaran men jag får medge att det är häftigt att ha denna kuliss utanför fönstret. Likaså att se himlen skifta färg under skymningen.





Sängen

Så till det viktigaste på ett hotell (i alla fall enligt mig): sängen. 
Den ska sortera under kategorin "skön", vilket innebär att den absolut inte får vara hård. Tvärtom ska den vara fluffig och bekväm, gärna med flera kuddar. Ja, jag är en riktig prinsessa på ärten numera och nöjer mig inte med en enda. (I min ungdom däremot kunde jag sova i princip var som helst, inklusive på stationsgolv.)

Sängen på Clarion får med beröm godkänt. Jag brukar ha resfeber och svårt att somna, särskilt när klockan är ställd på 04.15. Men här slocknar jag ganska omgående, även om jag sover lite oroligt och inte riktigt litar på min Iphone. Kanske hade det varit smart att sätta hotelltelefonen på väckning också. Möjligheten finns!





Faciliteter och badrum
 

I övrigt innehåller rummet en hel del som jag dock inte hinner använda. Men jag bockar av: skrivbord, tv, hårtork och lite framställda godsaker som jag så klart mumsar i mig.

Inne i klädskåpet finns ett strykjärn och – upptäcker jag först dagen därpå – en bricka med vattenkokare och tesorter. Kanske borde jag ha kollat i skåpet direkt men dessa brickor brukar ju i många fall stå framme.






Badrummet lämnar inget övrigt att önska. Allt är fräscht och tipptopp med en känsla av lyx. Det finns såväl schampo som balsam och duschkräm. Duschen känns väldigt high-tech och jag får trixa lite med att ställa in temperaturen, men det löser sig fort. Mjuka, fluffiga handdukar hör till och jag vill ge ett extra plus för att det finns bruna. Ofta räcker det med lite kvarblivet smink för att kritvita handdukar ska solkas ner direkt.

Frukosten
 

Tjeckiska turistbyrån har (enligt mejlbekräftelse) beställt en glutenfri Early Bird Breakfast åt mig, då jag behöver ge mig av innan den ordinarie matsalen öppnar 05.00. 

Men ingen frukost väntar när jag ska checka ut! På grund av någon miss i kommunikationen har inte hotellet noterat  denna beställning. Plötsligt blir det bråttom, då jag ska möta mina vänner vid incheckningen klockan 05.20 ...


Servicen

Nu är det upp till bevis med servicen! Och som tur är levererar de. En kvinna vid receptionen erbjuder sig att ta hand om mina väskor medan jag springer till frukostmatsalen i full karriär (den ligger en trappa ner och har just öppnat). Jag överblickar det stora och frestande utbudet men det finns inte mycket tid. Dock hinner jag sleva i mig en skål yoghurt och ta lite kaffe.

Jag rostar också två glutenfria brödskivor (hurra för att det finns!) som jag sedan plockar med mig som matsäck till flygresan. Slutet gott, allting gott.



Sammanfattande omdöme

Så, kan jag då rekommendera hotellet?
I min sammanfattning kan jag bocka av utmärkt läge, utsikt, skön säng och bra faciliteter. Den missade frukosten var ett streck i räkningen men jag fick ju mat till slut. Dessutom väntade en extra kompensation vid min hemkomst: en frukostvoucher som gäller i ett år framåt för två personer. Ett tips inför framtiden får bli detta: Dubbelkolla med receptionen när du anländer, så att din Early Bird-frukost är beställd.

Svaret är alltså: Ja, jag återkommer gärna!

Har du också övernattat på Clarion Arlanda Airport? I så fall: Vad tyckte du?

Pressresan till Tjeckien genomfördes i samarbete med Czech Tourism Scandinavia and Finland och Statutory City of Ostrava. Innehållet och åsikterna är som alltid mina egna.

Samtliga foton: Anna Ström Åhlén.

PS. Här kan du läsa mer om Clarion Hotel Arlanda Airport. På min blogg Travel on a Cloud kan du läsa mer om resan som gick till Ostrava i östra Tjeckien. Du kan också följa Travel on a Cloud på Facebook här.